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Chef d’entreprise

Travail par grand froid: protéger ses salariés et maintenir l’activité

06 janvier 2022
Travail par grand froid: protéger ses salariés et maintenir l’activité - featured image

Travailleurs du BTP, de la maintenance industrielle et de l’agriculture, pêcheurs en mer ou encore commerçants ambulants… Chaque hiver, un grand nombre de professionnels exerçant des métiers d’extérieur sont exposés au froid lors de leurs heures de travail. Or, travailler par basse température est loin d’être anodin pour la santé et comporte des risques qu’il convient d’évaluer et de prévenir de façon méthodique, comme l’exige le Code du travail.

 

SOMMAIRE

 

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À partir de quelle température faut-il être vigilant ?

La dangerosité du froid ne dépend pas de la seule température. Il faut y ajouter d’autres paramètres tels que le taux d’humidité, la force du vent et même l’altitude, sans oublier bien sûr les capacités de résistance de l’organisme, variables d’un individu à l’autre. C’est pourquoi, le Code du travail a renoncé à énoncer des seuils de température à partir desquels telles ou telles actions de prévention des risques professionnels seraient automatiquement prescrites.

Une certaine marge d’appréciation est donc laissée aux employeurs. À cette fin, ils peuvent toutefois se référer aux seuils de risques établis par l’Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Selon cet organisme spécialisé :

  • En dessous de 5 °C, la vigilance s’impose. En effet, à cette température, une exposition au froid, prolongée ou non, a des effets directs sur la santé : gelures, hypothermie, crampes, assoupissement, troubles musculosquelettiques (TMS), perte de dextérité…
  • Entre 5 °C et 15 °C, les températures présentent moins de risques professionnels directs mais peuvent néanmoins être source d’inconfort pour des travaux sédentaires, de pénibilité légère, voire d’accidents du travail : frissons, engourdissements ou rhumes, accidents dus à une fatigue accrue, à une perte de dextérité, survenue de TMS…

Un risque mortel à conjurer : l’hypothermie

Parmi les risques liés aux basses températures, l’hypothermie est le plus grave puisqu’il peut conduire à la mort de l’individu. L’hypothermie survient après une exposition prolongée au froid, provoquant une chute de la température interne inférieure à 35 °C. L’hypothermie est une des principales causes de mortalité liée à l’exposition directe au froid dans la population générale. Elle doit donc faire l’objet d’une attention toute particulière.

Responsable du département formation de Point Org Sécurité, une entreprise spécialisée dans la prévention des risques professionnels, et formateur en sauvetage secourisme du travail, Richard Fuhrmann explique : “Il convient bien sûr de prendre toutes les mesures nécessaires pour empêcher la survenue d’une hypothermie, mais aussi d’apprendre à déceler son apparition le plus précocement possible. Les personnes frappées d’hypothermie se signalent par une série de symptômes qui apparaissent progressivement. D’abord la chair de poule, des frissons et un engourdissement des extrémités. Ensuite, une parole plus saccadée, des difficultés à marcher, une perte d’attention, de jugement ou de mémoire, une peau froide, de la fatigue voire de la somnolence. L’idéal consiste bien sûr intervenir dès les premiers symptômes.”

Lire l'article sur la prévention du risque routier

Le risque d’accident du travail aggravé par le froid

Au-delà des risques directement provoqués par le froid, il faut aussi compter avec les risques indirects. En effet, le froid a aussi pour effet d’aggraver les risques d’accidents du travail. L’INRS attire particulièrement l’attention sur :

  • Les sols rendus glissants en raison du verglas, cause de chute ou d’accident de la route
  • Les contacts avec des surfaces métalliques froides 
  • La pénibilité et la fatigue accrues du fait de l’augmentation de la dépense énergétique 
  • La perte de dextérité ou de sensibilité tactile liée au froid, au port de gants, voire de vêtements de protection contre le froid
  • Les difficultés à se déplacer en extérieur, à cause de la neige aussi bien à pied qu’à bord de véhicules

 

Formaliser l’évaluation des risques liés au froid dans le DUER

La variété des risques entraînés par le travail par basse température explique que le législateur ait expressément rendu obligatoire leur évaluation méthodique dans le Document Unique d’Evaluation des Risques (DUER). Comme le souligne le mensuel Altersécurité, “la prévention des risques liés au froid ne saurait être laissée au seul bon sens et à la libre initiative des salariés. Ces risques doivent faire l’objet d’une véritable évaluation rigoureuse et exhaustive, notamment dans le cadre du document unique. Plusieurs facteurs doivent, à cet égard, être pris en compte : les facteurs climatiques bien sûr, mais aussi ceux résultant du poste de travail ou de la tâche à effectuer”.

Cette obligation d’inscription est formellement rappelée à l’article R4121-1 du Code du travail qui mentionne les risques liés aux ambiances thermiques : “L'employeur transcrit et met à jour dans un document unique les résultats de l'évaluation des risques pour la santé et la sécurité des travailleurs […]. Cette évaluation comporte un inventaire des risques identifiés dans chaque unité de travail de l'entreprise ou de l'établissement, y compris ceux liés aux ambiances thermiques.”

Tout savoir sur le DUER

 

Mobilisation de l’Inspection du travail sur le “grand froid”

Enfin, preuve que ces risques sont pris au sérieux, ils font partie des sujets sur lesquels l’Inspection du travail est régulièrement mobilisée.

À titre d’exemple, voici quelques années, une note d’information ministérielle prévoyait “une vigilance accrue de l’Inspection du travail dans les secteurs d’activité les plus concernés par les risques liés au grand froid et aux variations d’ambiances thermiques, en particulier le bâtiment et les travaux publics, mais aussi d’autres secteurs (notamment la restauration et les étalages extérieurs des commerces de détail).”

Elle précisait que “des contrôles inopinés seront engagés par les services de l’inspection du travail pour s’assurer du respect, par les employeurs, de leurs obligations réglementaires et d’une bonne évaluation du risque, adaptée au facteur ‘grand froid’”.

Les mesures de prévention des risques à prendre par les employeurs

Une fois les risques professionnels évalués, il convient en effet de prendre les mesures de prévention les plus complètes possibles afin de rendre les conditions de travail optimales. Des tenues adaptées à l’agencement des locaux, en passant par la modification de l’organisation du travail, la palette des solutions est vaste. Ici encore, le choix doit donc reposer sur une démarche globale, maîtrisée et rigoureuse. Et il sera d’autant plus efficace et sans impact sur le fonctionnement de l’entreprise que les mesures nécessaires auront été élaborées à l’avance.

Le Guide National Relatif à la Prévention et à la Gestion des Impacts Sanitaires et Sociaux liés aux Dernières Vagues de Froid rappelle les mesures à prendre par les employeurs pour prévenir les risques d’atteinte à la santé de leurs salariés :

  • L’aménagement des postes de travail (exemple : chauffage adapté des locaux de travail lorsqu’ils existent ; accès à des boissons chaudes, moyen de séchage et/ou stockage de vêtements de rechange ; aides à la manutention manuelle permettant de réduire la charge physique de travail et la transpiration) 
  • L’organisation du travail (exemple : planification des activités en extérieur, limitation du temps de travail au froid, dont le travail sédentaire ; organisation d’un régime de pauses adapté et un temps de récupération supplémentaire après des expositions à des températures très basses) 
  • La mise à disposition de vêtements et équipements de protection contre le froid (exemple : adaptation de la tenue vestimentaire, qui devra permettre une bonne protection contre le froid sans nuire aux exigences inhérentes à la tâche à effectuer – mobilité et dextérité pour l’essentiel). La tenue adoptée devra, par ailleurs, être compatible avec les équipements de protection individuelle prévus pour d’autres risques (travail en hauteur, protection respiratoire…) lorsqu’ils sont utilisés conjointement avec les vêtements de protection contre le froid.

Protéger l’activité des aléas climatiques

Ces mesures peuvent sembler lourdes pour conjurer un risque somme toute vieux comme le monde. Mais cest oublier que les risques les plus familiers sont justement ceux que lon a le plus tendance à ne plus voir. Formaliser l’évaluation et la prévention des risques professionnels liés au froid contribue ainsi de façon déterminante à lutter contre la négligence. Enfin, ces démarches doivent être vues comme des moyens de protéger la santé et la sécurité des travailleurs, mais aussi comme des moyens opérationnels de maintenir le bon fonctionnement de lentreprise dans une situation dégradée par les conditions météorologiques. Comme le résume un membre dune coopérative agricole, les mesures prises pour prévenir les risques induits par le froid doivent être envisagées comme une façon de se garantir contre les aléas climatiques. 

 

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Ce qui m’anime dans mon métier, c’est de faciliter la vie des chefs d’entreprise en simplifiant leur gestion au quotidien.
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